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Es común escuchar a los dueños de mascotas decir: “Mi perro está triste”. Lo que muchos no saben es que los perros pueden deprimirse y, a veces, necesitan ser animados. ¿Por qué es tan importante la salud mental de tu perro? Como hemos aprendido de la medicina humana, la depresión puede tener muchos efectos secundarios. Es más probable que un perro deprimido contraiga una enfermedad, y si tu perro está deprimido, a veces no podrá mejorar por si solo.

La depresión puede ser un hecho cotidiano: algunos perros sufren ansiedad por separación y se estresarán y deprimirán cada vez que se den cuenta de que están a punto de quedarse solos. La depresión puede ocurrir solo de vez en cuando, como cuando algo especial molesta a tu perro. (¿Un nuevo bebé en la casa?)

La depresión puede ser un acontecimiento muy inusual (con suerte una vez en la vida) como la muerte de un compañero de juegos especial, o incluso un miembro de la familia humana. Puedes ocuparte de todos ellos.

¿Cómo sé que mi perro está triste o deprimido?

Si tu perro está triste o deprimido, lo más probable es que veas los siguientes síntomas:

  • Duerme en exceso.
  • No tiene interés en salir a caminar.
  • Duerme en un lugar diferente. Algunos perros se esconderán detrás del sofá y dormirán allí.
  • No le interesa jugar con una pelota o con juguetes viejos.
  • Come mucho menos o más de lo normal.
  • Lame mucho sus patas o mastica “pulgas”.

¿Cómo puedo saber si mi perro está enfermo?

No todos los perros que sufren de depresión tienen una causa psicológica para su problema. A veces es un problema de salud, y hasta que ese problema se resuelva, tu perro no mejorará.

Si tu perro muestra signos clínicos de depresión, debes hacer que lo examine tu veterinario local. Después del examen, es posible que desees realizar análisis de sangre para asegurarte de que no haya problemas con los órganos internos. Dado que algunos de los síntomas de la depresión son muy similares a los de la artritis, es posible que desees realizar radiografías.

Si todo es normal, debes buscar formas de animar a tu perro triste.

Maneras de animar a tu perro

Si no se encuentran anormalidades cuando llevas a tu perro a un examen, hay algunas cosas que puedes probar:

  • Si puedes llevar a tu perro a caminar por la mañana, cuando el sol está brillando, debería ayudarlo durante todo el día. Si esto no es algo que haces normalmente, puedes configurar tu alarma media hora más temprano en la mañana. El bienestar de tu perro vale esos pocos minutos de sueño.
  • Pasa tiempo extra con él. Como mencioné anteriormente, lo mejor es caminar con tu perro, pero también puedes buscar momentos para jugar con él o ella.
  • Lleva a tu perro a un lugar nuevo. No quiero decir que debas llevarlo a pasear en el auto. Esto debe ser una caminata larga si ambos pueden manejarlo (esto no siempre es fácil con un perro deprimido), para que haga mucho ejercicio y vuelva a casa y duerma normalmente.
  • Lleva algunas golosinas especiales cuando salgas a caminar. Cuando tu perro esté jugando a la pelota o actuando normalmente, elógialo generosamente y dale algunas de esas golosinas. Es posible que tu perro asocie la actuación normal con recompensas. (Usando esta misma lógica, no deseas darle golosinas cuando está actuando deprimido. Darle golosinas cuando está actuando deprimido en realidad podría alentar el comportamiento que estás tratando de controlar).
  • Llévalo a casa con un juguete nuevo. Además de distraerlo, un juguete nuevo puede hacer feliz a tu perro. Este debería ser el tipo de juguete con el que ambos interactuarán.
  • Reproduce música para tu perro. Este es un tema controvertido, y algunos conductistas piensan que no tiene ningún efecto. Quizás no, pero tampoco le hará mal.
  • Los perros son animales sociales. Si realmente no puedes tomarte mucho tiempo fuera de tu horario habitual, a veces un nuevo cachorro ayuda. Sin embargo, esto no siempre es una solución, y si consigues un segundo perro y tu perro mayor se deprime más, debes asegurarte de que puedes llevarlo de vuelta al criador si tienes que volver a alojarlo.

¿Qué es lo que hace que mi perro esté triste?

Hay muchas causas de depresión, como:

  • Un nuevo bebé en la casa o un nuevo cachorro. Los bebés y los cachorros reciben mucha atención, y los perros mayores pueden ponerse celosos y deprimirse cuando son ignorados.
  • La pérdida de un miembro favorito de la familia. Los perros se entristecen, y la depresión es una de las pocas formas en que pueden expresarse.
  • Un dueño que vuelve al trabajo y deja al perro solo todo el día.
  • Una nueva casa o departamento, especialmente cuando el perro pierde su patio trasero y la capacidad de salir a jugar.

La última alternativa

Si su examen y análisis de sangre son aceptables, tu veterinario puede recomendar terapia médica. Prozac y Zoloft se pueden recetar a tu perro, y las grandes compañías farmacéuticas siempre tienen nuevos antidepresivos en el mercado.

Te sugiero que primero pruebes los cambios de comportamiento y luego pruebes las drogas más tarde. Incluso si tienes que recurrir a los medicamentos, debes darte cuenta de que estos medicamentos tardan mucho en comenzar a funcionar.

Las terapias conductuales pueden ser más efectivas. Si comienzas las drogas de inmediato, nunca sabrás si el perro respondió a ellas o a las mejoras que le hiciste a su estilo de vida. Tienen varios efectos secundarios graves, por lo que, por el bien de tu perro, preferiría que las familias manejen este problema naturalmente si es posible.

Preguntas frecuentes

¿Los celos pueden poner triste a mi perro? Los perros tienen emociones. Los celos son una de las más fuertes, y cuando tu perro lo siente, puede hacer todo tipo de cosas, como deprimirse.

¿Qué hago si el perro está triste por la muerte de su amo? Un perro puede estar muy deprimido por la pérdida de su dueño. Sin embargo, si ve que estás dispuesto a sacarlo y jugar con él, probablemente lo superará con el tiempo. Ve al parque y siéntate en una zona soleada. Tome un frisbee y una pelota por si le interesa jugar.

¿Que hago si mi perro está triste por la muerte de otro perro? Este problema es mucho más común de lo que la mayoría de la gente piensa. El perro podría llorar durante meses antes de superarlo. Lo mejor que puedes hacer es pasar más tiempo con tu perro, llevándolo a pasear como se describe en el artículo. También podrías conseguir un cachorro, pero ten cuidado porque no todos los perros estarán de acuerdo con un nuevo perro en la casa, y podrían ocurrir peleas. Sin embargo, si tu perro está de acuerdo, es un excelente método para ayudarlo a superar la pérdida.

Mi perro está triste y no quiere comer. Primero, debes llevar a tu perro a una visita al veterinario y asegurarte de que no sea un problema físico. Si el examen físico en el veterinario está bien, puedes intentar alimentar a tu perro con una pequeña cantidad de pollo a la parrilla o una carne de hamburguesa tibia mezclada con arroz. (¡Sin especias ni salsa de soja!)

Mi cachorro duerme mucho, ¿es normal? Un cachorro va a dormir casi todo el tiempo. Su cerebro es muy pequeño, subdesarrollado, y es demasiado joven (mentalmente, aunque no físicamente) para estar lejos de su madre. El cachorro debería haber sido examinado cuando fue llevado a casa. Si aún no lo has hecho, asegúrate de hacer una cita y que lo atiendan para asegurarte de que no tenga ningún problema de salud.

No puedo llevar a mi perro a caminar, ¿qué debo hacer para animarlo? Si es solo temporal, puedes jugar con él y quemar parte de su energía extra. Sacarlo por la mañana, cuando sale el sol, ayuda mucho. Si generalmente no tienes tiempo para sacarlo a pasear, necesitas encontrar una alternativa. Lo mejor es contratar un servicio de pasear perros o buscar algún amigo o vecino que lo pueda sacar a caminar.